Kontroversiell roman

Jeanine Cummins tredje roman, Amerikansk jord, er kontroversiell. Beskyldningene mot boka har vært mange: Cummins er født i Spania, oppvokst i USA og vet ikke nok om å være meksikansk flyktning til å skrive bok om temaet. Det er også problematisk at den eneste boken som utgis om emnet i USA, kommer fra en forfatter som ikke tilhører den i medieverdenens ellers så marginaliserte gruppen som det fortelles om. Utgivelsen var hypet og rettighetene solgt for millioner, lenge før boka var ferdig. Hvilken meksikansk forfatter ville fått så mye penger kastet etter seg? De spanske uttrykkene Cummins bruker, er nettopp det, spanske uttrykk. Ingen meksikaner ville uttrykt seg slik. De kulturelle referansene stemmer ikke overens med virkeligheten, hovedpersonen er til forveksling lik en amerikaner, stereotypiene er mange og de faktiske feilene står i kø. Amerikansk jord fremstår for mange lesere som traume-porno for hvite som trenger å føle noe, men som helst vil slippe å gjøre noe med problemene. Dette er bare begynnelsen på beskyldningene.

Jeg kan godt skjønne kritikken. En gang leste jeg en ufrivillig morsom, amerikansk ungdomsbok som i lange maleriske beskrivelser skildret de vakre hvite nettene og midnattssola i København-traktene. Hvis Amerikansk jord virker like lite troverdig, skjønner jeg godt den meksikanskættede lesers tilbøyelighet til å be forfatteren om å ta seg en bolle.

Når det er sagt, er Amerikansk jord intens og full av dramatikk. Jeg ble skikkelig oppslukt av historien. For mitt vedkommende virket ikke den manglende autentisiteten forstyrrende inn på leseopplevelsen. Jeg skjønner likevel kritikken, og oppfordrer alle til å lese boka som en spenningsroman, heller enn en veldig pålitelig skildring av Mexico, meksikansk mafia og flukt fra Mellom-Amerika til USA. Dette er uten tvil Hollywood-versjonen.

Om boka sier det norske forlaget følgende:

Acapulco, Mexico: Mens Lydia og hennes åtte år gamle sønn gjemmer seg på badet, blir resten av familien massakrert i hagen. Et narkokartell på jakt etter Lydias journalistektemann tror de har klart å ta ham og hele familien hans av dage. Lydia vet at det bare er et spørsmål om tid før de vil komme etter henne og sønnen.

De flykter – først på måfå, deretter nordover. Mer enn 200 mil må de legge bak seg, med buss og tog, og til fots gjennom ørkenen, før de kommer til USA. På veien møter de barmhjertighet og medmenneskelighet, men også livstruende farer. Og hele tiden puster lederen for narkokartellet dem i nakken.

Amerikansk jord er en intenst gripende roman om en mor og et barn på flukt – om sorgen over de som er borte, og om hvor langt vi er villige til å gå for å redde dem vi er glad i. Og samtidig er den en ulidelig spennende katt-og-mus-fortelling som ikke slipper taket i deg.

Som spenningsroman funker boka godt. Man kastes rett inn i historien og fortellingen holder grepet om deg helt til siste side er vendt. Så er du ute etter en sidevender som i alle fall forsøker å si noe om problemene i verden, er dette boka for deg.

For ordens skyld, jeg leste den engelske utgaven.

  • Jeanine Cummins
  • Amerikansk jord
  • Oversatt av John Grande
  • Roman, voksen
  • Gyldendal, 2020
  • 416 s.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s