Fascinerende, trist og lærerik

Hidden valley road: Inside the mind of an American family er en av de aller beste bøkene jeg har lest i år. I boka forteller Robert Kolker historien til Galvin-familien i Colorado Springs i USA. Ekteparet Galvin kom fra relativt velstående familier. De giftet seg under 2. verdenskrig og i årene mellom 1945 og 1965 fikk de tolv barn. Don Galvin jobbet i militæret, Mimi var hjemme med barna. Familien var velrespektert. Etter hvert begynte det imidlertid å rakne for dem. En etter en ble barna deres diagnostisert som schizofrene. Hele seks av tolv ble alvorlig syke i ung voksen alder.

Boka ser ikke bare på indre forhold i familien, som mangel på kontroll og voldshandlinger søsknene imellom, men også på ytre faktorer som overgrep og behandlingstilbud. Samtidig som boka forteller om en familie i USA, sier den også mye om psykiatriens historie fra begynnelsen av 1900-tallet, frem til i dag. Særlig fremheves konflikten mellom de forskningsmiljøene som mente at schizofreni går i arv, og de som mente at miljøet har avgjørende betydning, og de vidt forskjellige behandlingsmetodene de to fraksjonene tilbød: psykofarmaka eller terapi. Som resultat hadde syke i velstående familier langt bedre prognoser, fordi de dyrere behandlingstilbudene brukte betraktelig mye mer tid på terapi enn det offentlige tilbudet, som utelukkende behandlet symptomer, med psykofarmaka og elektrosjokk, for å gjøre pasientene lettere å hanskes med.

For Galvin-familien fikk det psykiatriske tilbudet i samtiden katastrofale følger. Likevel kunne nok Galvin-familien også selv ha gjort noe annerledes. Mangelen på konsekvenstenking og ideen om at ungene ordner opp seg imellom, gjorde stor skade. Mest interessant er likevel betydningen familien fikk for forståelsen av schizofreni. Som følge av studier av familiens arvemateriale, vet vi i dag at både arv og miljø har betydning for utviklingen av schizofreni og psykiske lidelser. Boka kan dermed både leses som en familiekrønike og som en slags lærebok i psykiatriens historie. Hidden valley road er både en fascinerende, trist og lærerik fremstilling av en familie og av en sykdom. Boka er intet mindre enn et imponerende stykke arbeid.  

  • Hidden valley road
  • Robert Kolker
  • Sakprosa, voksen
  • Doubleday, 2020
  • 400 s.

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut /  Endre )

Google-bilde

Du kommenterer med bruk av din Google konto. Logg ut /  Endre )

Twitter-bilde

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut /  Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut /  Endre )

Kobler til %s