Fantastisk litteratur

Stein Riverton: Morderen fra mørket

9788278442968Sven Elvestad (1884-1934) var journalist og forfatter. Han debuterte anonymt i 1902 med Skjebergmysteriet, eller Severin Mellebyes sidste Blink. Senere ga han ut en hel rekke kriminalromaner under pseudonymet Stein Riverton. Blant de mest kjente er Jernvognen (1909), Skjulte spor (1911), Morderen fra mørket (1914) og Djevelen kjeder seg (1929). Han ga også ut en del romaner under eget navn, men i motsetning til mange av kriminalromanene som den dag i dag er høyt skattet, er romanene hans stort sett glemt. Riverton har gitt navn til den prestisjetunge prisen for kriminallitteratur som deles ut hvert år i Norge ­– Rivertonprisen.

Morderen fra mørket bygger på en virkelig kriminalsak, Hammarby-mordet utenfor Stockholm i 1913. Boka åpner med at apoteker Frykman truer med å avsløre doktor Flodin, som har underslått penger i banken. Ikke lenge etter begår doktoren selvmord. Han hopper over ripa fra ferga mellom København og Malmø. Apoteker Frykman setter spørsmålstegn ved dette dødsfallet. Ingen så doktoren hoppe, og hvem andre enn doktoren kan det være som forsøker å bryte seg inn i apoteket om natten for å hevne seg? Ikke mange dager senere blir apotekeren brutalt myrdet i apoteket, og hans venn, kaptein Nylander, føler at det er noe som skurrer i saken. Han tilkaller detektiv X, som ved hjelp av sin sunne fornuft snart oppklarer det mystiske mordet.

Detektiv X i Morderen fra mørket er i likhet med Rivertons Krag- og Gribb-skikkelse en detektiv av den gamle skolen. Han løser saken ved hjelp av de små grå. I denne fortellingen får imidlertid detektiven en marginal plass. Han dukker opp først helt på slutten av boka etter å ha blitt tilkalt av hovedpersonen, kaptein Nylander. Kapteinen har hatt nær kontakt med apotekeren helt siden underslaget ble oppdaget, og som fortrolig venn er han kjent med apotekerens stadig økende frykt for egen sikkerhet.

Morderen fra mørket er en kriminalroman og en kort psykologisk thriller, og persongalleriet i boka er lite. De eneste personene man kommer sånn noenlunde inn på er apotekeren og kapteinen. De andre nevnes bare i forbifarten. Handlinga i boka er lagt til en småby, og miljøet er nøkternt beskrevet. I dette litt kalde miljøet inntreffer en rekke urovekkende hendelser. Det skjer ting som ikke nødvendigvis kan forklares med naturlovene.  For å skape en foruroligende atmosfære bruker Riverton virkemidler typisk for «fantastisk litteratur», som skrivemåter som «jeg syntes…» og «det var liksom om…».  I tillegg kommer drømmesyn, narkorus og typiske grøssereffekter som gyngestolen som gynger av seg selv, telefonen som ringer uten at noen har ringt og rasling på døra. Her har Riverton gjort en god jobb. Når han likevel ikke helt lykkes med prosjektet, er det fordi historien har vært fortalt så mange ganger før, som i Robert Louis Stevensons Dr. Jekyll og Mr. Hyde og Edgar Allan Poes Sladrehjertet. Som resultat blir løsninga på mysteriet opplagt. I tillegg virker denne detektiven som kommer seilende inn fra sidelinja på slutten av boka for å løse saken, litt malplassert. Han hadde strengt tatt ikke behøvd å være der. På tross av disse svakhetene er Morderen fra mørket en interessant bok, særlig i et litteraturhistorisk perspektiv. Isolert sett, som ren underholdning, er den nok ikke helt vellykket.

PS:  Jeg hørte boka som lydbok, og jeg kan ikke fri meg for tanken at den hadde passet bedre som radioteater.

Les boka i fulltekst i bokhylla.no: http://www.nb.no/nbsok/nb/e6e28ff6b145f155a9efeeeb8f761e89?index=3#0

Legg igjen en kommentar

Fyll inn i feltene under, eller klikk på et ikon for å logge inn:

WordPress.com-logo

Du kommenterer med bruk av din WordPress.com konto. Logg ut / Endre )

Twitter picture

Du kommenterer med bruk av din Twitter konto. Logg ut / Endre )

Facebookbilde

Du kommenterer med bruk av din Facebook konto. Logg ut / Endre )

Google+ photo

Du kommenterer med bruk av din Google+ konto. Logg ut / Endre )

Kobler til %s